QUALI SONO GLI ANIMALI CHE STANNO NEL NORD DELL' AMERICA

La fauna nativa dell'America settentrionale era un tempo cospicua e varia, ma la diffusione degli insediamenti umani ha avuto il risultato di restringere gli habitat e di diminuire il numero di animali. In generale la fauna dell'America settentrionale è simile a quella delle regioni settentrionali dell'Europa e dell'Asia.

Fra i grandi mammiferi spiccano diverse specie di orsi, il più grande dei quali è il grizzly, il bighorn (pecora delle Montagne Rocciose) e i bisonti, ora soltanto in mandrie protette, i caribù e gli alci americani, i buoi muschiati e gli wapiti. Non mancano i carnivori, tra cui il puma e, nelle regioni più meridionali, il giaguaro; infine si hanno lupi e coyotes, o lupi delle praterie, e, all'estremo nord, l'orso polare. Una specie di marsupiale, l'opossum comune, è indigena. Pochi fra i numerosi serpenti, diffusi negli Stati Uniti sudoccidentali e in Messico, sono velenosi: fra questi il serpente corallo (gen. Micrurus), vari crotalidi come il serpente a sonagli e l'Agkistrodon contortorix, il Gila monster (Heloderma suspectum) e l'unica varietà al mondo di lucertola velenosa. Una grande varietà di pesci e crostacei vive nelle acque marine e anche i fiumi e i laghi d'acqua dolce sono popolati di numerose specie ittiche.Nelle estreme regioni settentrionali si trova la fauna artica, della quale fanno parte diversi uccelli marini nonché pinnipedi, cetacei e mammiferi terrestri. Tutta la parte del continente compresa fra l'isoterma media annua di 10o C e il Messico è sede della fauna neartica, la quale ha strette affinità con quella dell'Eurasia. Non mancano tuttavia gli elementi propri della fauna neartica: valgano come esempi il procione o orsetto lavatore, il visone, la moffetta o skunk, il topo muschiato, il cinomide o cane delle praterie, il coyote, l'antilope, la capra, il wapiti, il bisonte, il bighorn o pecora delle Montagne Rocciose. Nelle regioni meridionali degli Stati Uniti si trovano il tacchino selvatico e l'alligatore; pesci largamente diffusi e caratteristici sono l'amia e il lepisosteo. Presso le coste occidentali del continente vivono alcune specie di otarie e di salmoni. Dopo il congiungimento del Nord e del Sud America, avvenuto nell'era terziaria, parecchie specie animali penetrarono nell'A. Settentrionale e vi si diffusero in più o meno ampia misura: opossum, armadillo, pecari, puma, colibrì, serpenti a sonagli

 


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